インタビュー

知っておきたい過敏性腸症候群=鳥居明医師に聞く(上)

 胃や腸という消化器は「第二の脳」といわれるほどストレスに反応しやすい。強い緊張を強いられたり、不規則な日常生活を送ったりするだけで下痢や便秘、消化不良や腹痛に悩まされる人は少なくない。特に就職や進学などで環境が変わりやすい年度初めは注意が必要だ。これらの症状は日頃珍しくないが、数カ月間以上続けば「過敏性腸症候群」(IBS)という病気の疑いがあることは知っておきたい。

 ◇日常生活に支障も

 IBSは潰瘍や炎症などがないにもかかわらず、腸の活動に一定期間以上の異常が続く状態を指す。内臓などの体組織に異常がある「器質的疾患」ではなく、腸の機能に異常が生じる「機能的疾患」だ。仕事や学業への影響はもちろん、急な便意を恐れて電車やバスなど公共交通機関の利用も控えたり、自宅に引きこもってしまったりと、日常生活自隊に支障を来すこともある。

 長年、大学病院や東京都内のクリニックでIBSの治療に取り組んできた鳥居明医師は「機能的疾患のため、内視鏡や超音波検査などで発見できる病気ではない。下痢や便秘が一定期間、反復的に続くこと。そして排便前に腹痛や腹部の膨満感などの違和感があるという条件を満たすかどうかで、IBSと診断する」と話す。その上で患者数について「世界的に人口の15~20%、日本でも少なくても10~15%が発症しているという報告がある」と警告する。

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