女性の尿失禁

 尿失禁とは、不随意(ふずいい)に尿が漏れる状態をいいます。がまんしようとしても、もしくは気がつかないままに、尿が尿道から漏れてきてしまいます。症状や病態から、尿失禁は腹圧性尿失禁、切迫性尿失禁、混合性尿失禁、溢流(いつりゅう)性尿失禁、機能性尿失禁などに分類されます。尿失禁にはいろいろな種類があるので、種類をあきらかにしたうえで治療しなければなりません。尿失禁の種類によって薬も違ってきます。残尿測定、尿流動態検査、尿路の超音波(エコー)検査などで種類を特定します。
 女性に多いのは腹圧性尿失禁です。せき、くしゃみ、重い物を持つなどで腹圧がかかったときに尿が漏れるものです。出産時の外陰部の損傷や肥満が関係します。尿道を締めている尿道括約筋(かつやくきん)のはたらきが弱まったために、膀胱の尿の圧力に抵抗できずに漏れてしまいます。治療としては、骨盤底の筋肉の再訓練や手術がおこなわれます。薬剤はあまり効果がありません。手術では尿道の周囲の抵抗を上げるような方法を用い、重症例でもほぼ完全によくなります。
 女性だけではありませんが、高齢になると多くなるのが切迫性尿失禁です。急に尿がしたくなってトイレに間に合わずに漏れてしまうものです。脳血管障害(脳出血や脳梗塞)の後遺症としてもみられます。原因としては、抑えがきかずに膀胱の筋肉が収縮してしまうためとされていましたが、膀胱にためられる尿量が少ない、尿意を感じるのが遅すぎるなどの異常も関係しています。治療では、骨盤底の筋肉の再訓練、尿意のがまん、薬剤などが用いられます。過活動膀胱も参照してください。過活動膀胱
 上記の腹圧性と切迫性の両方の尿失禁を持っている混合性尿失禁もあります。どちらが病気の主たるものかを見極めて、原因となっているほう(もしくは両方)を治療します。
 このほか婦人科の手術をしたあとに尿管と腟がつながってしまい、少量の尿が漏れてくることがあります。
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