厚生労働省は25日、共働き家庭などの小学生を預かる放課後児童クラブ(学童保育)について、5月1日時点の待機児童数が過去最多の1万8261人だったと発表した。前年に比べて982人増加。女性の就業率向上を背景に、利用児童数も129万9307人と最多を更新した。
 都道府県別の待機児童数は、東京(3427人)、埼玉(2049人)、千葉(1576人)の順で多く、3都県で全体の4割弱を占めた。
 待機児童増加の理由について同省は、「おおむね10歳未満」としていた学童保育の利用対象を2015年度に、小学4~6年生にも明確に拡大したことが背景にあるとみている。 (C)時事通信社