1964年の前回東京五輪で聖火ランナーに選ばれながら、台風の影響で走ることができなかった男女10人が24日、兵庫県丹波篠山市の篠山城跡で聖火をつないだ。緊急事態宣言で公道での実施が中止され、無観客の短縮コースだったが、メンバーの中西鈴子さん(71)=同県加古川市=は「ようやく区切りがついた」と笑顔を見せた。
 中西さんは、同県西宮市立中学3年だった64年、卓球部で活躍していたことなどから聖火ランナーに選ばれた。同市内を走る予定だったが、台風接近で前夜に中止が決定。真新しいユニホームの出番はなかった。
 2020年大会が東京に決まり、悔しかった当時の思いがよみがえった。「チャンスがあるかもしれない」。同じように走れなかった元中高生らによる「56年目のファーストランの会」に参加して再挑戦を訴え、グループランナー枠で200メートル走れることになった。
 中西さんは「格好良く走る姿を見せたい」と、水泳や卓球などのトレーニングを週6日欠かさず、緊急事態宣言でスポーツジムが閉鎖されても公園でランニングを続けた。
 1年延期を乗り越えて迎えた本番。走ったのはわずか60メートルだったが、10人は小雨が降る中、順番にトーチをバトンパスした。中西さんは「同じ思いを持つメンバーと一緒に走ることができた。五輪開催ははっきりしないが、私としては二重丸です」と話した。 (C)時事通信社