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ボールウェーブ、東北大学、豊田合成が新型コロナウイルスの高速センサを共同開発

ボールウェーブ株式会社
―エアロゾル中のウイルス直接検出を目指す―

 ウイルスを高速高感度に捕捉するボールウェーブのセンサ、センサ精度を向上する豊田合成の卓越した表面処理技術と、東北大学の呼気分析による高精度な診断法ー呼気オミックスーの知見を総合して、環境空気中のウイルスをモニターする機器の開発を目指します。このたび、エアロゾル中の新型コロナウイルス由来のタンパク質を1分以内に捉えることに成功しました。医療機関、飲食店、公共交通機関、大規模集客施設、一般家庭等におけるウイルスの拡散状況を可視化するシステムを開発できる可能性があります。


【発表のポイント】
・ボールウェーブ株式会社(本社:宮城県仙台市、代表取締役:赤尾慎吾、以下、「ボールウェーブ」という。)は、国立大学法人東北大学大学院医学系研究科(以下、「東北大学」という。)および 豊田合成株式会社(本社:愛知県清須市、社長:小山享、以下、「豊田合成」という。)と共同で、「ボールSAWウイルスセンサの原理検証に関する研究」に取り組んできました。
・本共同開発は、空気中のエアロゾルに含まれるウイルスを抗体やアプタマー注1により捕捉することで、秒オーダーの短時間でウイルス濃度を測定する新原理を確立し、これまで最速のウイルスセンサを開発することを目標としています。
・このたび、エアロゾル中の新型コロナウイルス由来のタンパク質を1分以内に捉えることに成功しました。
・患者さんの呼気からウイルスを検出する診断機器に限らず、飲食店、公共交通機関、大規模集客施設、一般家庭等の環境空気中のウイルスをモニターする機器の開発を目指します。将来的には情報通信機器に搭載して、ウイルスの拡散状況を実時間で可視化するシステムを開発できる可能性もあります。

【概要】
 新型コロナウイルスは、空気中のエアロゾルを介して感染すると言われていますが、空気中のウイルス濃度をリアルタイムで検査できる方法・機器(気相ウイルスセンサ)はまだ開発されていません。また新規感染者の迅速な検出のため現在使われている最も簡便な検査手法はイムノクロマト法抗原検査キットですが、検査には15分以上かかります。これは新型コロナウイルス感染症対策における大きな課題となっています(図1)。

          図1 ウイルスセンサ・検査法が感染症対策の課題となる環境の例

 会話や咳によって環境空気中に放出されたエアロゾルは毎秒数十cmという高速で空間を移動します。センサが1m以内の距離にあれば、エアロゾルは10秒以内にセンサに到達して、エアロゾル中のウイルスは水を被った状態でセンサ表面に保持されると考えられます。そこでボールウェーブはその固有技術であるボールSAWセンサ注2の表面に抗体またはアプタマーを固定し、保持されたウイルスのスパイク蛋白と反応させてウイルスを捕捉するセンサを考案しました(図2)。このセンサの応答時間は10秒以下であり、ウイルスが微量でセンサ応答が小さくてもボールSAWセンサの画期的な原理によって応答が増幅されるので、高感度に検出できると期待されます。豊田合成が車の内外装部品の開発で培った表面処理技術と、東北大学の呼気中のウイルスや炎症性蛋白を質量分析で検出する高精度な診断法である呼気オミックス注3の知見を総合して、共同開発を進めます。

        図2 エアロゾルの水を利用した抗原抗体反応によりウイルスを捕捉するセンサ

 21世紀はパンデミックの世紀とも言われています。環境空気中のウイルス検出や非侵襲で迅速なウイルス検査を可能とするボールSAWウイルスセンサを、1日でも早く全世界の人々に提供することを目指します。

【用語解説】
注1.アプタマー:細胞や蛋白質など特定の異物と特異的に結合して、その機能を阻害する核酸分子をアプタマーと呼ぶ。タンパク質分子である抗体と類似の機能を持つが、核酸であるため抗体より熱的・化学的に安定であり、昇温によって異物との結合を解離して、再利用可能なものもある。
注2.ボールSAWセンサ:球の表面に集中して、横方向にも拡がらず繰り返し周回する弾性表面波(Surface Acoustic Wave; SAW)を用いるセンサ。東北大学大学院工学研究科の山中名誉教授らによって開発された。
注3.呼気オミックス:被験者の呼気を採取し、エアロゾル中のウイルスタンパク質・ゲノムと同時に炎症メディエータやエネルギー代謝物を効率良くかつ安全に回収し、ロボット化全自動高速・超高感度解析を行う方法。東北大学大学院医学系研究科の赤池教授らによって開発された。

【問い合わせ先】
(研究に関すること)
ボールウェーブ株式会社研究開発本部 
取締役研究開発本部長 山中一司
電話番号:022-302-6659
Eメール:yamanaka*ballwave.jp(*を@に置き換えてください)

(取材に関すること)
ボールウェーブ株式会社
管理部長 森拓哉
電話番号:022-302-6659
Eメール:mori*ballwave.jp(*を@に置き換えてください)
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