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「終末期には患者の意思尊重した治療を」 =新肺炎診療ガイドラインを解説―迎寛・長崎大大学院教授

 わが国では高齢化が進むにつれ、肺炎による死者が年々増加している。日本呼吸器学会は今年4月、新しい肺炎の診療ガイドライン「成人肺炎診療ガイドライン2017」を発表したが、この中には、終末期医療の概念に基づく治療が選択肢として盛り込まれた。新ガイドラインをまとめた作成委員の一人、迎寛・長崎大大学院教授(呼吸器内科学)は「終末期の患者には、個人の意思を尊重した治療を推奨している」と話す。

 ◇高齢者は出にくい初期症状

 

 新肺炎診療ガイドラインに関するセミナーで講演する迎寛・長崎大大学院教授=東京都内
 肺炎の死者は年間で約120万人。そのうち65歳以上が約100万人を占める。「病院で亡くなる方がほとんど。死者は2030年までに約40万人増加する見込みなので、このままだと病院では患者に対応し切れず、みとり先の確保が困難になる」。迎教授は肺炎診療の現状をこう説明する

 厚生労働省の人口動態統計によると、肺炎の死者は死因別では、がん、心疾患に次いで3番目に多い。戦後、抗菌薬の普及に伴い激減したものの、1980年代以降、高齢者の増加に加えて免疫不全患者の増加や肺炎を起こす原因菌の耐性化の影響もあって増え続け、2011年に脳血管障害の死者数を上回っている。

 肺炎の起こる仕組みを確認しておきたい。気管支は喉の奥の方へと延びるにつれて細かく枝分かれしていく。先端にあるのが肺胞と呼ばれる小さな袋だ。肺は、その肺胞がぶどうの房のように集まった構造。肺胞の周りには、肺動脈や肺静脈につながる毛細血管が網の目のように張り巡らされている。

 肺胞が果たす役割が「ガス交換」だ。吸い込んだ空気の中から、酸素を血液に取り入れ、代わりに血液から二酸化炭素を取り込んでいる。ところが、肺炎球菌などの細菌や、通常の細菌とは異なるマイコプラズマなどの病原体によって肺が広範囲に炎症を起こすと、ガス交換機能が低下し、呼吸が困難になる。

 肺炎が疑われる症状は、高熱や悪寒、関節痛や頭痛、全身の倦怠(けんたい)感、激しいせきや黄色っぽいたん(膿性たん)、息切れなどだ。ところが、高齢者は初期には症状がなかなか表に出にくく、本人から不調の訴えがないことがある。「元気がないな、とか、ごはん食べていないな、といったときに、肺炎にかかっていることがある」と迎教授。周囲の人も注意して、早めにかかりつけ医を受診するよう勧めることがやはり大切だ。

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