急性中耳炎〔きゅうせいちゅうじえん〕

 ゼロ歳前後から4~5歳までの小児に多くみられ、発熱があり耳が痛くなるもので、おもにかぜや鼻炎に続いて起こります。耳が痛い中耳炎として知られる子どもの病気です。
[原因]
 鼻腔(びくう)から侵入した細菌が耳管を通り、中耳腔で増殖して炎症を起こすのが原因です。外耳道から細菌がくるものではありません。プールの水が耳に入ったために起こることはありません。
[症状]
 炎症が軽い場合は、耳がつまった感じがしたり、軽い痛みや軽い難聴が起こります。高熱を伴い炎症が強い場合は、中耳腔にうみがたまり鼓膜を圧迫するので、鼓膜は充血して水疱(すいほう)のようにはれあがり、激しい痛みが生じます。
 やがてうみに圧迫され鼓膜が自然に破れると、痛みや熱はおさまり、うみが耳だれとなって流れ出ます。痛みを表現できない乳幼児では、しきりに耳に手をやったり、機嫌がわるくなったり、吐き気をもよおすこともあります。
[治療]
 痛みが夜間に起こったときは、市販の小児用解熱鎮痛薬や小児科でもらった解熱薬をのませ、翌日、耳鼻科を受診します。耳が痛む症状で、一晩で手遅れになる病気はほとんどありません。
 初期の軽い場合は、抗生物質と消炎鎮痛薬を服用します。痛みが激しい場合は、うみを排出するために鼓膜の切開がおこなわれ、術後は抗生物質の服用による感染の治療がおこなわれます。
 近年、抗生物質のうち、ペニシリンやその他の抗生物質に効果のない細菌(薬剤耐性菌)が発見されるようになり油断できません。
 切開後の鼓膜は数日でふさがり、難聴を起こすようなこともほとんどありません。ただし、難聴が起こったとしても、乳幼児では自分で判断できないので大人が注意します。また、再発をくり返しやすく、滲出(しんしゅつ)性中耳炎が残ることもあるので、医師の許可が出るまで根気よく治療を続けることが大切です。
 入浴を控え、安静にします。予防のポイントはかぜをこじらせないことと、副鼻腔炎があればその鼻の治療を根気よくすることで再発が予防されます。急性中耳炎は就学期までにかからなくなります。
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