慢性(化膿性)中耳炎〔まんせい(かのうせい)ちゅうじえん〕

 急性中耳炎が治りきらずに鼓膜に穴が残り、細菌の感染による炎症が慢性化して耳だれがとまらない中耳炎をいいます。その結果難聴が生じます。耳だれがとまっても中耳の粘膜が腫脹したり、穴が開いたままの場合も含まれます。鼓室形成術という手術で聴力はよくすることができます。
 耳だれと難聴が長く続くことがあります。炎症が慢性化し、中耳腔(ちゅうじくう)や上鼓室に肉芽(にくげ)が形成されたり、粘膜が肥厚して耳小骨の動きがわるくなったり破壊されたりして起こります。
[治療]
 中耳腔の分泌物を除去し、点耳薬で治る場合もあります。
 しかし、難聴がひどくなると、聴力の改善のために手術すなわち鼓室形成術が必要となります。これは、感染性の炎症を除くと同時に、耳小骨や鼓膜を再建して聴力の回復をはかる手術で、全身麻酔でおこなわれます。
 学校では、慢性中耳炎の児童・生徒はプールでの水泳が禁止されているので、手術で完治させることがすすめられます。QOL(生活の質)の向上のために、手術は大きな貢献をします。
 慢性中耳炎は放置すると進行し、難聴はより悪化します。手術をすれば再発することはほとんどなく、快適な生活をおくることができます。
 18歳未満の場合、育成医療制度の援助があるので手術の費用はかかりません。
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