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瀬古利彦さんのレジリエンスを解析

 マラソンランナー、瀬古利彦さんの選手時代、生中継される瀬古さんの走りにいつもくぎ付けでした。まるで機械のような走りは人間離れしており、いつも必ず勝つという安心感が私にはありました。

 それだけに、オリンピックという晴れ舞台で敗れたことは衝撃でした。

 1984年のロサンゼルス夏季五輪、私は米国におり瀬古さんが勝利する瞬間をテレビで見届けるつもりでした。ところが終盤、画面に瀬古さんの姿がない。ハラハラしていると、やがて大きく遅れた瀬古さんが映し出されました。

 レースはそのまま終わり、私はしばらくぼうぜんとしていたことを覚えています。多分日本中がそんなふうだったのではないでしょうか。当時の瀬古さんに対する勝利への期待は、期待を超えて確信と言ってもよかったからです。

 背負った期待に応えられなかったことの衝撃は、瀬古さんにとっていかばかりだったでしょうか。ストレスに関する仕事に携わるようになった私は、その衝撃をどのように克服したのか、ご本人に聞いてみたいと常々思っていました。

 瀬古さんに初めてお目にかかったのはジャズクラブです。共通の友人であるピアニスト、山本剛さんのバースデーライブで、瀬古さんはお祝いの歌を歌い、会場を盛り上げました。現役当時のストイックな印象はどこにもなく、明るくオープンな方だと感じました。

 それが縁で、瀬古さんはご家族と一緒に私のライブにも来てくださるようになりました。美恵夫人と私が意気投合すると、瀬古さんとお話しする機会も増え、選手時代のことを少しずつ聞かせてもらえるようになりました。

 「かつての瀬古さんには声を掛けられない雰囲気がありました」と言う私に、瀬古さんは「もともとは今の私が本当の自分なんです。中村(清・早大競走部)監督=故人=と出会って『明るくオープンな部分は出してはいけない』と言われたんです」と理由を話してくれました。「人間味を出してはいけない。ライバルに人間だと思われてはいけない」とも言われていたそうです。

 「友達もいないし、仲間にも調子の悪いところは見せない。弱みを見せちゃいけないんです。ライバルだった宗(茂と猛)さんたちともしゃべっちゃいけない。しゃべると普通の人間だと思われるから。外からは『瀬古は人間離れしていてとても勝てない』と思われないといけなかった」。

 当時、瀬古さんが醸し出していた仙人のような雰囲気は、ある種よろいのようなものだったのかもしれません。しかし、練習は厳しく、つらいこともあったはずです。そのつらさを外へ表現できなければ、それは相当なストレスとなって蓄積されたはずです。膨らんだストレスをどう処理していたのでしょうか。

 「練習に集中することかな。練習がうまくいって勝つというサイクルがしっかり回っていましたから。その代わり、若い頃は外の世界を知らずに生きていました。つまらない男だったですね」

 「食事は中村監督の家で正座して食べ、夕食時には監督の訓話がありました。聖書や仏教の教えを毎日のように聞く生活。たまに実家に帰らせてもらうのですが、また中村監督のところに戻るときがつらい」

 「監督の家に入るとき、敷居を10分くらい眺めては行ったり来たり。しばらくしてから『よし』と覚悟を決めて敷居をまたぎました。その後は勝つことしか考えない。勝つためには何でもやってやろうと思っていました。中村監督への強い信頼がありましたから」

 勝つために自分を抑え、友達も作らずに臨んだオリンピック。それまでの人生すべてを賭けた勝負だったはずで、そこで敗れた時に瀬古さんが受けたストレスは想像も及びません。

 「確かに期待されてはいたけれど、自分ではスタート前に『もうだめだ』と思っていました。練習しすぎで血尿が出て、医師から『走ってはいけない』と言われていましたから」

 「走るな、練習するなと言われても周りには言えない。おふくろにだけは『もうだめだ』と電話で大泣きしました。驚いたおふくろは私が死ぬのではないかと思ったらしい。でも誰かに話すと気が楽になるんですね。話したら『よし、やろう』と思えました」

 「とにかく試合直前に練習できない状態でレースに出たわけですから、自分で『これはだめだ』と覚悟ができていましたね」

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