かかりつけ医をもとう

 みなさんは、自分自身や家族の健康についての問題を相談できる身近な医師(かかりつけ医〈ホームドクター〉)をもっていますか。2014年の日本医師会総合政策研究機構(日医総研)の調査では、かかりつけ医がいる人は約半数で、高齢の人ほどその割合が高く、40歳代では42%にとどまることが、あきらかになっています。医院、診療所をかかりつけ医としているのが7割を占め、病院は3割でした。
 かかりつけ医を誰もがもつようにと薦めるのはなぜでしょうか。まずは健康に生活することは国民の努めだからです。そして、どんな名医あるいは高度な検査機器を有する大病院よりも、長年のつきあいがあり過去において自分や家族になにがあったかをよく知っている医師のほうが、なにか問題があったときに適切な判断をしてくれるからです。個々の問題に対してその地域でもっとも適切な医療機関を紹介し、専門家どうしの間で必要な情報を伝達してくれます。一般医が医療の門番あるいは水先案内人(ゲートキーパー)となり、専門医と役割分担すれば、医療にかかるコストも少なくてすみます。
 かかりつけ医はそれぞれの地域医療の状況と、頼りにしている人々の生活状況や健康の問題を知っていることが望ましいのです。わが国では、若いうちは病院で専門医として経験を積み、ある年齢に達すると開業して地域のかかりつけ医となるのが、医師のキャリアとして一般的です。そのため、患者さんのなかには「診療科ごとのかかりつけ医」をもっているという人も少なくありません。国は、かかりつけ医制度を定着させるために、「総合診療医」の増加や保険診療上の誘導をおこなおうとしています。

■かかりつけ医は高齢者に特に必要
 高齢の患者さんは血管や臓器の老化で機能不全や障害が生じ、いくつもの傷害や疾病をもっていることが多いので、そのすべてを総合的に診てくれる医師はたいへん重要です。家庭での看護や介護が必要になったときも「かかりつけ医」は大きな力になります。かかりつけ医のなかには在宅医療を目指している医師も多く、必要なときに往診してくれます。訪問看護、在宅看護を中心に協力してくれる看護師さんも多くいるので、そうした看護師さんを派遣してくれます。デイケア(デイサービス)、ショートステイ、介護施設入所などのさまざまな介護サービスを紹介してくれます。
 介護保険を受けるには「かかりつけ医」の意見書が必要です。かかりつけ医を中心とした地域医療連携である「地域包括ケア」がこれからのわが国の目指すべきイメージです。

■望ましいかかりつけ医とは
 では、どんな医師がかかりつけ医として望ましいのでしょうか。患者の立場からみた理想像は、「よく説明してくれて、親身になって自分のことをケアしてくれる有能な医師」ということにつきると思います。次のような点がチェックポイントになると思います。
1.患者を対等の立場で遇してくれる
「患者さんは黙って自分についてくればよい」といった姿勢は、「医療不信」が声高に叫ばれる今日、もはや通用しないと考えられるようになりました。患者と医師の関係を、いわば「“依頼人”と“請負人”」関係としてとらえようとするわけです。
2.よく病状を聞き、身体診察をしてくれる
 問診と身体診察は医学の基本で、病気の多くは半分以上これで診断できます。また上手な問診・診察は、次にどのような検査をすべきかをもっとも効率よく選択することを可能にしてくれるのです。同時に、患者さんからみてくわしく自分を診てくれる医師には信頼度や親近感がぐっと上がります。話もろくに聞かずに、からだにもさわらないですぐに検査をしたり、薬を投与する医師は望ましくありません。いっぽう、現在の診療報酬体系は、検査や薬物、医療器材に対する支払いの比重が高く、医師の技術・判断料は低く抑えられており、医師はその改善を要求しています。
3.丁寧な紹介状を書いてくれる
 最近は病診連携(病院と診療所の連携プレー)があたり前のようになっており、患者さんを自分のところに囲い込んでしまう医師はほとんどいなくなりました。保険医療体制も病院や診療所間で患者さんの紹介・逆紹介を促進するしくみをつくっています。その際、重要なことは、紹介状にくわしい病状を書いて、できるだけ多くの情報を伝えようと努力しているかどうかです。
 丁寧な紹介状を書いてくれる医師は患者さんの頼りになると考えてよいでしょう。相当の患者情報をもっているはずなのに自分の名刺1枚の裏に1、2行書いたものだけを渡されるような場合は、信頼に足る「かかりつけ医」とはいえません。
4.転院したあともたずねてくれる
 有能な医師は自分の診たてや治療の結果を見届けて、その患者さんに責任をもつと同時に、その経験を次に生かすことによって自分の技能を発展させようとするものです。紹介先の病院に入院したあとも病室に見舞ってくれたり、しばらくごぶさたしていると消息を聞いてくれる医師は、まさによき「かかりつけ医」の資質を備えています。