家庭介護のコツ

■療養者の心理を知る
 自宅での療養は医療機関と違い、住み慣れたわが家での生活になります。しかし、健康なときと違い、療養者はあたり前のことが、できなくなっています。
1日のほとんどを、ベッド上で過ごしていると、一人で考える時間が多くあります。それだけに療養者本人にしてみれば、思うようにならない自分のからだや、他人に依存しなければならない、自分に対しての悔しさ、情けなさ、怒り、いらだちを、介護者にぶつけてくることがあります。
 健康な人にくらべ、ストレスがたまりやすく、そのうえ、ストレスを発散できる機会はずっと少ないので、ときには、自分自身の価値観を喪失し、生きることに対する気力を失ってしまうこともあります。
 病気によっては、脳梗塞などのように感情のコントロールがうまくできず、ちょっとしたことで怒ったり、泣いたりすることがあります。他人とのコミュニケーションを、うまくとることができない病気もあります。そのため、療養者のこころの動きはさまざまですが、誰のこころにも、「大切にされたい、愛されたい、必要とされていたい」という思いがあることを、忘れないでほしいものです。

■療養者への対応
 療養者は、介護をしてくれる人の気持ちを、しっかりと感じています。それだけに療養者を、家族の大切な一員として、愛情をもって対応するよう心掛けます。療養者への対応は、一人ひとり異なりますが、共通している次のようなことに、気をつけましょう。

・病気のために、感情的になることも多いので、怒りなど負の感情に対して、いっしょに流されず、療養者のあらわす感情を、できるだけ客観的に受けとめるようにします。しかし、喜びや、うれしさをともに分かち合うことも大切なことです。

・療養者には、命令的な口調ではなく、「…してみますか」「…してみましょうね」と、意思決定を療養者本人ができるようにします。

・療養者の気持ちを受けとめ、上手な聞き役になるようにします。

・療養者の不当な怒りや攻撃に対しては、介護者自身のせいであると、自分を責めたりせず、病気によるものと受けとめましょう。そして、療養者の態度に対して冷静に、介護者が不快であると伝えましょう。

・スキンシップをはかりましょう。療養者は、さまざまな不安や孤独を抱えています。ちょっとしたことばをかけるとき、あるいはそばにいるとき、手をにぎったり、からだに触れるなどのスキンシップをはかることが、大きな安心を与えることになります。

■はじめから上手な介護はできない
 誰でも最初から、療養者の満足のいくケアを、提供できるわけではありません。入院中に、ケアの方法を、看護師に指導してもらっても、療養者や介護者の納得のいくケアを、おこなえるようになるには、試行錯誤が伴うものです。すこしずつ慣れていくことが、上手な介護の始まりです。

■がんばりすぎない
 多くの介護者は、とてもまじめに毎日、療養者へのケアをおこなっています。疲れていても、自分がやらなければと、がんばってしまいます。家事や仕事をしながらの介護は、とてもたいへんです。
 完璧な介護をしようと、がんばりすぎて体調をくずしては、療養者の自宅での生活が、成り立ちません。介護者のなかには、腰痛のために介護ができなくなったり、疲労による高血圧で、倒れてしまう人もいます。介護者あっての療養生活です。
 長期間の介護が必要な場合は、自分のできる範囲での介護をおこない、無理をしすぎないことです。がまんをせず、家族や周囲の関係者に協力を頼んだり、ショートステイを利用したり、ヘルパーや訪問看護師のサービスを、一時的にふやしてみるようにします。
 特に夜間の介護がふえそうなら、最低でも3人の介護者がいないと、24時間が回らないと考えたほうがよいでしょう。

■息抜きをする
 介護者が、いつも冷静に介護をできるとは限りません。家事に仕事、そして介護のために忙しすぎて、また、疲れてストレスがたまることは避けられません。こうした状態では療養者に対して、優しくできないこともあります。すこしでも、自分の時間をもてるよう、他者に一時的に介護を頼めるように、工夫することも大切です。
 また、なんでも話せる友達や、趣味をもち続けることも、ストレスの発散になります。忙しい合い間に、ホッとする時間をもち、ストレスを発散することが、心身の健康維持につながります。

■社会資源を使う
 療養者の生活に必要な社会資源は、入院中に準備しておきます。
 しかし、療養者の状態や介護状況に応じて、訪問看護師やヘルパーの派遣、入浴サービスや、ショートステイ(介護者が病気などで、介護が困難となった場合、あるいは休養が必要とされる場合、一時的ですが療養者を、医療施設や福祉施設で、世話することができます)の利用などを、取り入れていくことが、長期の療養の場合は、特に大切です。
 自宅での介護に困ることがあれば、早めに担当のケアマネジャーや、市区町村の窓口に相談すると、いっしょによい方法を考えてくれます。
横浜市立大学医学部医学科同窓会 倶進会