家での死の看取り

 死亡場所を統計的にみると、1980年までは病院での死より家での死が上回っていました。しかし、国民皆保険となり、医療が充実し医療機関の数が増加するに従って、日本人が最期(さいご)をむかえる場所は自宅ではなく医療機関となっていきました。そして死は密室化し、日常の生活や家族から離れた非日常性のものになっていったのです。
 かつて、子どもたちは、生命の尊厳や死について家族の死から学んでいましたが、核家族化が進んだことや、自宅での死がまれなことになったいま、生命について経験的に学ぶ機会を失ってしまいました。いまでは、家で亡くなる人はわずか14%にしかすぎません。

■家での死を選択するための情報収集
 治療法がないならば、またはいまさらつらい治療を受けたくないと考え、自分の家で自分らしい暮らしをしながら最期をむかえたいと望む人もふえています。現代は自分で自分の死をつくる時代ともいわれています。人生の最期のむかえかたを自分の意思で選択する―そのためにはさまざまなサービスが整備されたヘルスケアシステムが必要です。それは、病院で、緩和ケア病棟で、福祉施設で、自宅で、いろいろな場所で死をむかえることができるシステムです。
 また自分の死のむかえかたを自分の意思で選ぶためには、元気なうちから情報収集をしておくことが重要です。本を読む、インターネットでさがす、講演会で話を聞くなどいろいろな方法があります。
 家での看取(みと)りが現実のものになり、具体的なサービスについて聞きたいときの相談先には次のようなところがあります。地域包括支援センター、訪問看護ステーション、保健センター、役所の総合相談部(保健課、福祉課の場合もあります)、かかりつけ医などです。また病院のなかにも退院後のことについて相談を受ける部署があります。
 地域連携室、退院支援サービスセンター、総合相談室などさまざまな呼び名がありますが、退院後の医療のことや医療費、福祉サービスなどについてさまざまな相談にのってくれます。

■家での死の看取りを可能にするために
 家で自分らしい生活をつらぬいて自分らしい死にかたをしたいと願っても、重症でそれも死に向かっている状況では支援する人と支援するシステムが必要です。
 以下の条件をととのえる必要があるでしょう。
 1.往診する医師
 2.訪問看護師の訪問
 3.医療以外のサービス(ホームヘルパー、医療機器、福祉用具など)
 4.24時間いつでもサービスが受けられること
 5.医療機関と連携したサービスであること
などです。
 往診していつでも相談にのってくれる医師、できれば死までにあらわれるいろいろな症状(呼吸困難、痛み、からだのだるさなど)に対して症状の緩和をきちんとしてくれ、本人のつらさや家族のたいへんさを親身に聞いてくれる医師が望ましいと思います。亡くなったときは、家まできて死亡確認をしてもらえることを確認しておきましょう。
 死にゆく人の日常の世話は家族だけではたいへんです。医療的な専門知識をもったうえで、清潔に保ち排泄(はいせつ)など日常生活の支援をしてくれる訪問看護師は欠かすことはできません。また介護や家事を助けてくれるホームヘルパーの助けもかりるとよいでしょう。
 以上のようなサービスは、介護保険や医療保険が使えますから、くわしくは相談してみてください。

■家での死の看取りの実際
 家で実際に家族の死を看取った経験がない人のために、死はどのようにして訪れるか、死までの変化についてを説明します。このことを知らなければ、呼吸の状態がおかしいと救急車を呼んでしまうことになるかもしれませんが、死にゆく人にとっては、自然な死への過程です。往診医か訪問看護師に連絡しましょう。

□お別れが近づいてきたサイン
 死が近いということはどのようにすればわかるのでしょう。長年経験を積んだ医師でさえ、人の命がいつ終わるかをいいあてることはむずかしいことです。しかし以下に示したサインがあれば、死が近づいたと考えることができます。すべてが一度に起こることではありませんし、起こらないこともあります。
1.傾眠がちになる
 だんだん寝て過ごすことが多くなります。からだの代謝がわるくなるために生じてきます。無理に起こす必要はありません。死にゆく人のからだが要求している眠りです。
2.手足が冷たくなる
 腕や足は徐々に冷たくなります。そして床に接している皮膚の色は紫色になってきます。これらのことは、からだの血流がわるくなったためです。湯たんぽや毛布などであたたかくすることも方法ですが、あたたかい人の手でマッサージすることが気持ちがよいようです。
3.落ち着きがなくなる、おかしなことをいう
 からだがだるくて身の置き場がなくなり、じっとしていられず、終始手足を動かしたり、落ち着きがなくなります。また、時に見えない人や物が見えるというようになります。
 これらのことは、脳へ酸素が十分にゆきわたらなくなり、からだの代謝が衰えてくることで生じます。背中や手足をさすってあげてください。足がだるそうなときは、足元に座布団を折って入れたり、クッションで高くするとすこし楽になります。おかしなことを言うときには、あわてて否定せず、落ち着いて話しかけるようにしてください。
4.食べなくなる
 患者さんのからだは、食べたり飲んだりすることにエネルギーをさかないように、飲食することをだんだん要求しなくなってきます。死にゆく人のからだは、もはや食物を必要としていないのです。そして飲み込むこともできなくなると、むせたり、気管に入ってせき込んだりすることがあります。このような場合は食べ物や飲み物、そしてのみ薬をあげずに口の中やくちびるを湿らせてください。また食べないと口の中が不潔になります。ガーゼや綿棒などで口の中をふいてください。
5.呼吸が不規則になる
 呼吸が不規則になったり、10~30秒間呼吸をしなくなることがあります。これは循環機能が弱くなってきているために起こることです。この呼吸はしばらく続きますが、肩や下あごを使って息をするようになると本当に死が近いことを示しています。
 息をするたびに苦しそうに声が出ることがあります。これは死前喘鳴(ぜんめい)といって、のどがむくんできたり、のどにけいれんが起こって出てくるものです。介護している者には苦しそうに見えますが、患者さんは苦痛を感じる機能が低下してきていますので、苦しくはないのです。
6.尿量が減る、尿失禁や便失禁をする
 死が近づくにつれて、尿の量が少なくなり、色が濃くなり、回数も減ります。また排泄のコントロールができなくなり、尿や便を漏らしてしまうことがあります。
7.聴力は最後まで残る
 徐々に患者さんはまわりのことが見えにくくなり聞こえにくくなりますが、最後までかけられたことばを聞き取ることができます。患者さんの耳元に座り、話しかけましょう。
 以上のことを理解しておけば、あわてないで安心して家での看取(みと)りをすることができるでしょう。