療養者の状態を知る

■病気に関する知識を得る
 療養者の状態を知ることは、自宅で介護をするうえで、とても重要なことです。自分はしろうとだから、病気のことはわからないと考えず、次の点について、理解を深めておくと、介護に役立つことがあります。

・病気がどのようなものであるか、また、どのような治療がなされているかを知っておきます。今後の経過がどのように予測されているかも、理解しておくとよいでしょう。

・起こりやすい問題は、問題の予防法、問題発生時の対処法を知っておきます。これは訪問看護師やケアマネジャーに聞いてみるとよいでしょう。

・必要な制限(たとえば塩分やカリウム制限)、また、積極的に対応すべきこと(たとえばリハビリテーション)を知っておきます。

■からだの観察のしかた
 療養者の病状を念頭に置き、ふだんの状態(正常な場合)と、ふだんとは違う状態(異常な場合)を観察します。
 まず、からだが安定しているときの、いつもの状態を知っておく必要があります。基本的には、バイタルサイン(生命徴候)と呼ばれている体温、脈拍、呼吸、血圧が、病状を含む全身状態の把握に、たいへん役立ちます。
 これらの値は、運動や食事、1日のなかでも、変動します。あまり神経質になることはありませんが、主治医や訪問看護師に観察する内容を確認し、ノートに毎日記載しておきます。通常は朝夕の2回くらい測定します。

■観察のポイント
 ふだんは、1.表情・顔いろ、2.食欲、3.排泄(はいせつ)の状況(尿・便の回数、性状・量など)、4.睡眠、5.体重(計測が可能な場合)、6.日常動作のようす、7.症状(むくみ、せき、たん、湿疹などの気になること)、8.服薬状況などをメモしておくと、のちに聞かれたときに、答えられるので便利です。

■バイタルサイン
□体温
 体温を測定する場合は、デジタル式の体温計が、使いやすく安全です。測定する部位は、わきの下、口腔(こうくう)、肛門などがあります。体温は測定部位によって差がありますから、一定の部位でいつも測定するようにします。

・わきの下の場合…汗をかいていると、正しい体温をはかることができません。汗をふきとってから、はかります。まひがある場合は、まひのない側で、はかります。測定の最中は、わきの下に、すきまをつくらないようにします。

・口腔の場合…口腔専用の体温計を使います。口の中に入るものですから、清潔な体温計を使います。口腔内はわきの下ではかるより、やや高めの体温になります。この測定法は、意識障害や呼吸困難のある療養者には、不向きです。体温計は、舌の下に入れ、かまないように気をつけ、口は軽く閉じます。
 このほか、最近は耳の穴に、体温計の先端を当てて、測定できる体温計もあります。

□脈拍
 脈拍は、心拍数を間接的に知るものです。脈拍数は、ふつう1分間で測定し、脈の強さや、リズムの乱れがないかどうかも観察します。測定部位は、手くびのやや外側やひじの内側にある太い動脈をさがし、右手の人さし指から薬指の3本を、軽く当ててはかります。

□呼吸
 呼吸は胸や腹部の上下の動きを見ながら、1分間測定します。このとき、呼吸の深さ、顔の表情、顔いろも、いっしょに観察します。呼吸は、意識すると変動することがあり、測定時は、本人に気づかれないようにします。

□血圧
 血圧は、心臓から送り出された血液が血管壁にはたらく力です。血圧は、運動、精神的な緊張、疲労、痛みなどで変化するため、気持ちが安定している状態で、ゆっくり深呼吸をしながら測定します。血圧計は、市販のデジタル式の自動血圧計が、脈拍もいっしょに表示されるため、自分でも測定でき、便利で使いやすいでしょう。
 測定部位は、通常、ひじの内側ですが、手くびや指先で、測定できる血圧計もあります。測定方法は、血圧計によってすこしずつ違います。ひじの内側で、測定するときは、血圧計のマンシェット(腕に巻く部分)の中央が、ひじの内側の上腕動脈に、当たるように巻き、その高さが、療養者の心臓の高さと同じになるように、台などで調整します。

 これらのバイタルサインに加え、病状や治療の経過から、なにをどのように観察するかについて、主治医や看護師から指導を受けます。いつもと違う状態、症状があれば、いつ、どのような状況で、どのくらいの期間、どの程度起こり、どのように対処し、その結果どうなったかを記録し、主治医、訪問看護師に、できるだけ早く報告しましょう。
 介護者が、正しい情報を迅速に伝えることで、医師や看護師は、適切に治療、ケアをすることができます。
横浜市立大学医学部医学科同窓会 倶進会