胸膜中皮腫〔きょうまくちゅうひしゅ〕

 胸腔の内腔を覆う中皮細胞から発生した腫瘍です。良性と悪性に分けられます。

[原因]
 悪性中皮腫の60~80%の患者に石綿(アスベスト)の曝露(ばくろ)歴があり、病気の発生原因とされています。

[症状][診断]
 胸膜に沿って腫瘍が進展すると、胸痛や呼吸困難が出現します。さらに倦怠(けんたい)感、寝汗、気胸、胸水の貯留などがみられます。
 胸部CT(コンピュータ断層撮影)検査で胸膜に沿った腫瘍を確認し、胸膜の生検により組織を採取し病理学的に診断します。一側の胸膜のみに腫瘍が限定されていれば、外科的摘出術が考慮されます。それ以上に進展した場合には内科的化学療法になりますが、効果は限定的です。
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