流産〔りゅうざん〕

 妊娠22週未満で起きる妊娠の中断を指し、ほとんどは妊娠初期に起こります。

[症状]
 ほとんどが出血で始まりますが、妊娠初期では、症状のないまま超音波(エコー)検査で胎児が育っていないことがわかることも少なくありません。次に下腹痛ですが、はった感じや鈍痛などから強い痛みになって出血がふえてかたまりが出てきます。かたまりの中に粘膜や胎児の一部が含まれていることがあります。
 妊娠中期以後では、分娩(ぶんべん)と同じような経過をたどり、出血からおなかがはって規則的な陣痛となって破水するか、もしくは最初から破水で始まることもあります。
 妊娠中、少量でも出血と下腹痛が起こったらまず流産を疑います。診察を受ける必要がありますので病院・医院へ連絡をとりましょう。

[原因]
 妊娠の約15%が流産になるといわれ、母体の年齢とともに増加し、40歳以上では流産の発生率は40%以上となっています。超音波検査で胎児の心拍が確認できないことでわかる初期の流産は、はじめから発育できない受精卵で、途中で成長をとめてしまった自然淘汰(とうた)とされています。両親のせいではなく、染色体異常など胎児の異常がほとんどです。いったん胎児心拍が確認されてからの、妊娠12週くらいまでの流産も胎児の染色体異常などの胎児側の原因が多いのです。
 母体側の原因としては、子宮の異常(奇形、筋腫、頸〈けい〉管無力症など)、性感染症などの感染症、膠原(こうげん)病などの母体の病気があげられます。

[治療]
 少量の出血や軽い下腹痛の状態を「切迫(せっぱく)流産」といい、安静、子宮収縮抑制薬などで治療できる場合もありますが、胎児の異常のために起こる流産はとめることはできません。
 胎児心拍は、通常妊娠6週くらいから超音波検査で確認できるようになります。それより前には胎嚢(たいのう)という胎児を入れる羊水(ようすい)の入ったふくろの成長を目安に妊娠の経過をみていきます。胎児の心拍が確認できれば、流産する可能性はかなり低くなります。このとき、妊娠週数が正しいものであることが必要で、特に月経不順の人は最終月経から推定すると誤ってしまうことがあります。ですから、週1回程度で何回か超音波検査がくり返されます。
 流産であると診断がなされたら、子宮内容を外に出し、中をきれいにする掻爬(そうは)手術人工妊娠中絶が必要になります。出血や下腹痛という自覚症状のない流産も多く、納得しにくい場合もよくありますが、長くそのままにしておくと、感染を起こすなどの危険がありますから注意してください。

■習慣流産(不育症)
 3回以上流産すると習慣流産といいます。原因はいろいろあるので、くわしい検査が必要です。そのなかで異常な自己抗体(抗リン脂質抗体)が存在し、血栓が胎盤の中にできるため流産が起こる場合には、アスピリンやヘパリン(抗凝固薬)によって治療できることがわかってきています。夫婦の染色体の異常がわかった場合には、妊娠後に胎児の染色体検査(羊水検査など)がおこなわれています。
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