治療・予防

耳鳴りに新治療法 =「気にしない」状態へ導く

 静かな場所でもキーンという金属音やゴーという重低音が聞こえる―。耳鳴りに悩まされている人は少なくないが、耳鼻科に助けを求めても、「仲良く付き合っていくしかありません」と言われてしまう。しかし、2015年3月に耳鳴(じめい)外来を開設した神尾記念病院(東京都千代田区)の林賢医師は「耳鳴りはコントロール可能ですし、確実に軽減できるようになってきました」と話す。

 ◇9割が難聴伴う

 耳鳴りは、難聴を伴う「難聴性耳鳴」と難聴を伴わない「無難聴性耳鳴」に大別できる。全体の9割を占める難聴性耳鳴は、音を電気信号に変えて脳内に伝える経路(聴覚路)に加齢などで障害が起き、音が聞こえにくくなることで、脳が緊張して耳鳴りを発生させる仕組みだ。無難聴性耳鳴は、いまだに原因不明だが、顎や首、肩などの筋肉の痛みが刺激となり、脳を緊張させ、耳鳴りを発生させるとも考えられている。

 これまで耳鳴りは治らないと言われてきた。難聴性の場合、聴覚細胞が弱って異常信号を出すことで耳鳴りが起きるが、弱った細胞の修復は困難と考えられてきたからだ。しかし、最近の研究結果で、脳内の苦痛やストレスを感じる部分が「苦痛ネットワーク」を形成し、それが耳鳴りの発生に影響していることが分かってきた。

 医師に完治できないと言われて症状が悪化したと感じる人も多く、耳鳴りは精神的な影響が大きいという。「耳鳴りと仲良くしていくということは、患者さんに『治りません』と言っているようなもので逆効果です。そうした不安を取り除けば苦痛を緩和できるとも言えるのです」

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