治療・予防

風邪がきっかけになることも=子どもの「ぜんそく」

 呼吸のたびにゼイゼイと苦しそうな子どものぜんそく。ダニやほこりなどがアレルギーの原因となることが多いが、呼吸器感染症からぜんそくに移行してしまったり、感染症にかかってぜんそくの症状が悪化したりする場合もある。千葉県こども病院(千葉市)アレルギー・膠原(こうげん)病科の山出晶子医師に予防法などを聞いた。

 ◇体質などの要因も

 呼吸器感染症は、小児ぜんそく発症の要因の一つと言われている。「中でも乳幼児期のRSウイルス、ライノウイルスによる呼吸器感染症は、一定の割合でぜんそくへ移行することが分かっています」と山出医師。

 しかし、感染症を発症した乳幼児の全てがぜんそくになるわけではなく、感染症からアレルギーに移行しやすい体質など他の要因も影響していると考えられる。

 アレルギーに移行しやすい体質の人は、乳児期に食物アレルギーやアトピー性皮膚炎に、成長過程で小児ぜんそくやアレルギー性鼻炎などにもなりやすいことが分かっており、家族にぜんそくの人がいる場合もハイリスクだと言える。

 「ハイリスクの子どもは呼吸器感染症の症状も重くなりがちと言われています。風邪を引いたときに呼吸がゼイゼイと苦しそうな様子が見られたらぜんそくを疑い、早期に医師に相談してください」

 幼稚園や学校などで風邪が流行すると、感染は防ぎ切れないこともあるが、「一般的な風邪予防に有効なうがいや手洗いをしっかり行うこと、すでにぜんそくを発症しているお子さんが感染した場合には、早めに治療を受けてください」と話す。

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