三叉神経痛〔さんさしんけいつう〕

[症状]
 50歳以降の女性に多い神経痛です。右あるいは左のあご、歯肉に針を刺すような痛みが起こります。冷たい水で顔を洗ったり、冷たい水を飲むと誘発されます。しばしば、むし歯とまちがわれて抜歯されることがありますが、痛みはおさまりません。

[原因]
 三叉神経が脳幹から出るところで物理的に圧迫を受けるために起こります。多くの場合、椎骨動脈、脳底動脈あるいは前下小脳動脈など、近くにある血管が蛇行、延長して神経を圧迫しています。まれには脳腫瘍や動脈瘤(りゅう)によることもあり、検査が必要です。

[治療]
 内服薬としてはカルバマゼピンが有効です。外科的に三叉神経と圧迫している動脈を離し、その間にスポンジを入れると完治します(ジャネッタ手術)。
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