教えて!けいゆう先生

医師は病気をどう診断するか
意外に知らない検査結果の解釈

 医師が検査結果を示して「あなたは〇〇という病気です」と病名を告げ、患者さんが落胆する―。こんなシーンを医療ドラマでよく見ます。「医師が検査結果を見れば明確に病気を診断できるのが普通だ」と信じている方は多いでしょう。しかし、実は病気の診断はそうシンプルでないことの方が多いのです。

 ◇病気の診断はどうなされるか

 病気の診断は、さまざまな情報を組み合わせなければ行えません。経過について問診し、体を診察し、血液検査やさまざまな画像検査などを行い、その結果を総合的に見て診断します。

病気と病気で無い状態の間には、なだらかに変化するグラデーションがある

 例えば、糖尿病は誰もがご存じの病気でしょう。この診断は、血糖値(測定方法に3種類あり)、HbA1cと呼ばれる検査値、糖尿病に典型的な症状などの条件を組み合わせ、かつ必要に応じて再検査を行う、という複雑なフローチャートによってなされます。

 また、全身性エリテマトーデスと呼ばれる自己免疫疾患には、症状や検査結果など診断に必要な項目が11種類もあり、そのうち4項目以上を満たすもの、という基準があります。

 ◇単純ではない人間の体

 病気の診断には、多くのステップが必要となるのが一般的なのです。当然ながら、「何らかの病気の兆候がある可能性はあるが、その所見はまだあいまいで、病名をつけることができない」というような患者さんも現れます。

 「明確な診断はつかないものの、時間をおいて再検査したり、生活改善を行ったりするなど、取り組むべきことはある」というケースもあります。「病気か病気でないか」は、白黒はっきりした概念ではありません。

 「病気」と「病気でない状態」の間には、なだらかに変化するグラデーションがあるということです。1回の診察で病気をズバッと診断できる医師や、単一の検査で病名をはっきりさせてくれる医師が名医である、と思う方は多いかもしれませんが、人間の体はそう単純なものではないのです。

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