インタビュー

緑内障、症状が出た時には視神経の半分死滅
自覚症状前の早期発見が鍵

  ◇正常眼圧でも緑内障に

 「ちょっと目の調子がおかしい、と思って眼科を受診する。しかし、その時には視神経の半分以上が駄目になっている。2〜3割の視神経が死んでも、代償機能があるので気付かない」。さらにやっかいなのは、眼圧が正常範囲にありながら緑内障になる人がいることだ。多治見市における疫学調査の結果、緑内障の約70%がこの正常眼圧緑内障であることが分かったという。小椋氏は「それまでは、私たち専門医も『緑内障は眼圧が高い』と考えていたので、この調査のインパクトは大きかった」と振り返る。

 完治が期待できない緑内障の対策は、一にも二にも早期発見と早期治療によって病気の進行を止めるしかない。「眼圧と眼底を対象にした二つの検査で十分だ。これを1年に1回、定期的に受けてほしい。ただ、検査結果が全く正常であれば2年に1回でもよいだろう」と、小椋氏はアドバイスする。

 ◇点眼薬は3種類まで

 治療はまず薬物療法で、点眼薬から始める。内服薬を併用するケースもあるが、副作用を招く恐れがある。小椋氏は「1種類の点眼薬から開始し、効き目がなければ、2種類、3種類と増やしていく。ここ数年で良い薬が登場し、選択肢も増えた」とした上で、「患者の立場を考えれば、3種類が限度だろう。1日数回の点眼を、一生続けなければならないのだから。誤った考えで治ると思っている場合は、特につらいだろう」と語る。

 薬物療法で進行が止められないときには、レーザー治療もしくは手術治療が必要だ。レーザー治療は外来で可能だが、手術は原則入院となる。目の中を流れる「房水」の流れが悪くなると、眼圧が上がる。そこで、手術により穴を開け、水を外に流す「バイパス」を作る。ただ、「1回の手術治療でうまくいくのは3分の2で、3分の1は2回以上の手術が必要になる。」と指摘する。手術も進歩しており、「ここ数年で、以前と比べ切開創が小さくなり、新しい術式も出てきている」。小椋氏は「いずれにしろ、緑内障は早期発見が極めて大切だ」と重ねて強調した。(了)


 

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