治療・予防

高齢女性だけじゃない尿漏れ=骨盤底筋体操で筋力アップを

 ドラッグストアなどで女性の尿漏れ用品が目に付く。尿漏れや尿の失禁は高齢者の症状と思われがちだが、40歳以上の女性の3人に1人が週に1回程度、ごく軽い尿漏れを経験しているともいわれている。行楽シーズンなどの外出に備え、どうしたらよいか。日本大学医学部付属板橋病院(東京都板橋区)の高橋悟副病院長に聞いた。

 ◇女性ならではの原因

 くしゃみやせき、重い物を持ち上げようとしたときなど、おなかに力を入れた瞬間にわずかに尿が漏れる「腹圧性尿失禁」は、尿漏れトラブルの約5割に上る。強い尿意でトイレに間に合わず漏れる「切迫性尿失禁」が約2割、両方の症状がある「混合性尿失禁」は約3割だ。

 瞬間的に大きな腹圧が掛かると、閉じているはずの尿道の筋肉が緩み、尿がわずかに押し出されてしまうことがある。「尿道の筋肉が強く締まっていれば尿漏れは起きません。ところが、男性の尿道が約20センチと長く、筋力も強いのに比べ、女性の尿道は約4センチと短い上に筋力が弱く、下方を向いているため、男性に比べて構造上尿漏れしやすいのです」と高橋副病院長は解説する。

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