脳炎、急性脳症〔のうえん、きゅうせいのうしょう〕

 子どもが、急激に意識障害などの脳障害を起こしてくる病気です。

[原因]
 脳炎は、ウイルス感染に引き続いて脳に炎症が起こるもので、ヘルペスウイルス、はしか、風疹(ふうしん)などが原因です。
 急性脳症は、インフルエンザなどのウイルス感染のあとや、薬物、生まれつきもっている先天代謝異常が一時的に強くあらわれるものなど原因はいろいろあります。

[症状]
 ウイルス感染に伴うものは、感染に引き続き、あるいは数日後にぐったりして、高熱、嘔吐(おうと)、意識がはっきりしない、けいれんなどの症状を起こします。脳のむくみがみられ、自然に治る場合もありますが、後遺症を残したり死亡することもあります。

[治療]
 原因があきらかなときはその治療をおこないますが、原因が不明であったり、治療法がないこともあります。ウイルス感染では、ヘルペスウイルスに対する治療薬はありますが、ほかのウイルスに対する治療薬はありません。インフルエンザ脳症は、急激に発症することも多いため、インフルエンザ治療薬の治療効果ははっきりしません。
 脳のむくみを取る薬による治療、全身管理、けいれんに対する治療などが必要です。ステロイドホルモンなど、免疫を抑える薬も使用されています。一部の解熱薬は症状をわるくし、死亡率を高めると考えられています。予防のために、はしか、インフルエンザなどのウイルスに対するワクチン接種が重要です。脳炎
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