眼瞼下垂〔がんけんかすい〕

 眼瞼の皮下には眼輪筋(がんりんきん)という筋肉があり、眼を閉じるはたらきをもっています。いっぽう、上眼瞼の深いところにある眼瞼挙筋(がんけんきょきん)は、眼を開けるはたらきをしています。眼瞼下垂とは、眼を開ける力が弱くなった状態のことです。


【原因】
 生まれつき(先天性)、脳腫瘍や重症筋無力症などの疾患、加齢などです。
 加齢による眼瞼下垂では、眼瞼挙筋の力が低下し、筋肉や筋膜などがゆるむために起こります。また、上眼瞼の皮膚がたるむことも原因の一つです。

【症状】
 物が見えにくくなり、視野が狭くなったような感覚になります。そのために、疲れ目や眼精疲労などが起こります。
 額の筋肉(前頭筋:ぜんとうきん)を使って上眼瞼を上げようと努力するため、頭痛や肩こりなどの症状が起こることもあります。

【治療】
 眼瞼挙筋の機能が残っている場合は、挙筋短縮術をおこないます。これは眼瞼挙筋を短縮して、筋の作用を上げる手術です。ちょうど、ゆるんだゴムを短くするのに似ています。
 眼瞼挙筋の機能がほとんど残っていない場合は、筋膜移植術をおこないます。大腿(だいたい)部の筋膜などを眉毛の下まで移植して、上眼瞼をつり上げる方法です。
 上眼瞼の皮膚がたるんでいる場合は、挙筋短縮術や筋膜移植術と同時に皮膚切除をおこないます。
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