治療・予防

抗がん剤の副作用を漢方で改善=西洋薬による治療を「補完」

 がんを縮小、除去する抗がん剤は、その強力な効果ゆえに正常な細胞にも影響を与えてしまう。治療を受ける患者の多くはさまざまな副作用に悩まされているが、近年、抗がん剤のつらい副作用を漢方薬で改善できることが、研究によって分かってきた。

 ◇副作用軽減が目的

 抗がん剤は「手術」「放射線治療」とともに、がん治療の3本柱とされる。しかし、健康・医療分野の広告サービス会社「QLife」が2013年にがん患者2249人を対象に行ったインターネット調査によると、副作用のため抗がん剤の使用をやめたいと考えたことがある患者のうち、「副作用について医師に相談したことがある」と回答したのは実に88.6%に上った。

 抗がん剤の副作用は患者の生活の質を著しく低下させ、治療自体を中断せざるを得ないケースも少なくない。国立がん研究センター研究所(東京都中央区)がん患者病態生理研究分野の宮野加奈子研究員は「副作用をケアすることによって、予定されていた治療を適切に行うことができ、予後も改善されるという報告もあります」と話す。

 代表的な抗がん剤の副作用は吐き気、倦怠(けんたい)感、手足の痛みやしびれ、口内炎、下痢、食欲不振など。従来は、吐き気止めや痛み止めなど通常の西洋薬で対処されてきたが、「漢方薬を併用することで、抗がん剤の副作用をさらに軽減できることが、最近の臨床試験で明らかになってきました」と、宮野研究員は説明する。

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