治療・予防

嘔吐の繰り返しに注意=マロリー・ワイス症候群

 お酒を飲む機会が増える時期に注意したいのが、「マロリー・ワイス症候群」。聞き慣れない病名だが、ムラタクリニック(東京都港区)の村田洋子院長は、「飲酒後などに激しい嘔吐(おうと)を繰り返すと、約50%の人がこの病気になると言われています」と警鐘を鳴らす。

 ◇吐血やみぞおち痛

 マロリー・ワイス症候群は、1929年にジョージ・ケネス・マロリーとソーマ・ワイスという2人の医師が初めて発表した。飲食後に嘔吐を繰り返した男性が吐血したため調べたところ、食道の下部から胃にかけて縦状に裂けた傷があった。嘔吐で大きな腹圧が一気に食道下部にかかったせいだ。主な症状は吐血だが、みぞおちの痛みや、染みた感じがするなどの症状を訴える人もいる。

 食道内は食べ物を胃に送り込む働きをするため、外部よりも圧力が低い「陰圧」で胃の内容物が逆流しないよう、食道下部の噴門がしっかりと閉じる構造になっている。

 一方、胃の内部は圧力が高い「陽圧」で、嘔吐で胃から食道に大きな圧力がかかると、食道下部の粘膜が裂けてしまう。「ひどい場合は穿孔(せんこう)といって、穴が開いてしまうこともあります」と話す村田院長。

 飲酒での発症が多いが、乗り物酔いやつわりなどの嘔吐でも起こることがある。逆流性食道炎や、胃の上部が横隔膜から飛び出す食道裂孔ヘルニアがあると、噴門部がうまく閉じないため嘔吐しやすい。日常的に吐く癖がある人も要注意だ。

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