治療・予防

血流の滞りから塊が発生 =心房細動による脳卒中(上)

 日本人の死因として長くトップ3の一角を占めていた脳卒中を含む「脳血管疾患」は、治療法などの進歩で2011年以降は4位となっている。しかし、脳梗塞や脳出血などは重い後遺症を残すため、患者が要介護になる原因では21.7%と1位になっている。京都医療センター(京都市)循環器内科の赤尾昌治診療部長に、心房細動で起こる脳卒中について話を聞いた。

 ◇加齢で増加の心房細動

 心房細動は、心臓のリズムが乱れる不整脈の一種で、脳梗塞の原因としても重要である。正常な心臓は、心房と心室が交互に1分間で60~100回規則正しく動くが、心房細動になると心房が細かく震えるように動き、心室のリズムも不規則になる。そのため、動悸(どうき)や胸痛、息切れ、疲れやすいなどの症状が表れるが、こうした症状が出なかったり、出ても病気と気付かなかったりするケースが少なくないという。

 高血圧や糖尿病、喫煙、飲酒、ストレスなどが心房細動の原因となり、年齢とともに発症率が上がる。70代以上の5~10%が心房細動を持っていると推定され、日本国内には100万人を超える患者がいると考えられている。

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