経口糖尿病薬

 糖尿病と診断され、食事療法や運動療法を一定の期間実践してもよいコントロールが得られない場合、血糖値を下げるための経口糖尿病薬(経口血糖降下薬)による治療が開始されます。経口血糖降下薬には表に示すようにさまざまな種類があります。

 作用の面から、インスリン分泌促進作用を主作用とするものと、インスリン分泌促進作用をもたないもの(膵〈すい〉外作用が主作用)に分けられます。後者は、インスリン抵抗性改善系と糖吸収・排泄(はいせつ)調節系があります。
 スルホニル尿素(SU)薬は代表的な経口糖尿病薬です。膵臓のβ(ベータ)細胞膜の表面に存在しているSU薬の受容体に結合することによって、インスリンの分泌を促進します。SU薬は短時間で血糖降下作用を発揮しその効力が強い薬物です。副作用として低血糖に注意です。
 速効型インスリン分泌促進薬(グリニド薬)は、SU薬ではありませんが、SU受容体に結合し、インスリン分泌を促進する薬剤です。吸収が速く作用時間も短いことが特徴であり、毎食直前に服用しなければなりません。副作用としては、低血糖に注意します。
 α(アルファ)-グルコシダーゼ阻害薬(α-GI)は、糖質の吸収を阻害することによって食後の高血糖を改善する薬です。空腹時血糖値はあまり高くないが、食後の高血糖がみられる軽症の糖尿病患者に単独で投与されることが多く、また、SU薬やインスリン治療とも併用されます。毎食直前に服用することが効果を発揮するには大切です。副作用では、放屁や腹部膨満(ぼうまん)、便秘、下痢などの腹部症状がしばしばみられます。
 ビグアナイド薬はさまざまな膵外作用によって血糖低下作用を示すものです。肥満している2型糖尿病患者の第1選択薬として使われています。副作用として乳酸アシドーシスが有名ですが、きわめてまれであり、いっぽう吐き気、下痢の症状がしばしばみられます。他の疾患があると服用できないことがあります。
 チアゾリジン薬は、インスリンの作用を強めることによって血糖低下作用を示すものです。この薬はインスリン抵抗性が強い2型糖尿病に効果を示すことが多く、肥満している人にしばしば使われます。副作用として、浮腫、心不全、肝障害などが報告されており、体重増加をきたしやすい点も問題となります。
 DPP-4阻害薬は食後の血糖依存的に血糖値を下げるため、単独服用では低血糖を起こしにくく、また体重増加をきたしにくいため、よく使用されます。SU薬と併用する場合、低血糖に注意します。
 SGLT2阻害薬は最近市販された経口糖尿病薬です。尿糖排泄を促進して血糖低下を起こすもので、体重減少効果が期待されます。単独服用では低血糖を起こしにくい薬です。
 これらの経口糖尿病薬は、食事療法や運動療法の実践が前提となって効果を発揮するものであり、食事療法に代わるものではありません。また、1型糖尿病やインスリン注射をおこなわなければいけない状態の場合には、インスリン治療です。
 経口糖尿病薬は一般にまず単独の薬剤を用い、ある程度増量しても効果が不十分な場合には他の経口糖尿病薬と併用されます。しかし、血糖コントロールがうまくいかないまま漫然と服用するものではなく、そのような場合にはインスリン注射に切り換えることが必要です。
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