ツベルクリン検査・インターフェロンγ遊離試験(IGRA)

 結核菌の培養液を精製したツベルクリン(PPD:purified protein derivative)を皮内に少量接種し、48時間後に皮膚反応の程度(発赤、硬結の大きさ)を観察して判定する検査です。陽性であれば、結核菌が過去に体内に侵入したことを示しており、検査した時点で感染が生じていることを示すものではありません。しかし健康時におこなったツベルクリン検査の反応と比較して、はるかに強い反応がみられた場合には結核菌による新たな感染を疑います。
 ツベルクリン反応は、PPDに対するアレルギー反応(遅延型過敏反応)で、免疫能が低下してアレルギー反応が出にくい場合には陰性となる可能性があります。重篤な慢性疾患、副腎皮質ステロイド薬の使用、ウイルス感染などで陰性化するので、それまで陽性であったのが、陰性化した場合には、その原因を調べる必要があります。
 また、近年、ツベルクリン検査以外に多く用いられる検査としてインターフェロンγ遊離試験(IGRA)があります。結核菌の一部の成分を患者自身の血液とまぜあわせて、炎症指摘の指標であるインターフェロンγ(IFN-γ)を測定するものです。IGRAにはQFT法とELISPOT法(Enzyme-Linked ImmunoSpot)があり、前者は産生されたIFN-γ自体を測定し、後者はIFN-γを産生したTリンパ球の細胞数をカウントしています。BCGの影響を受けないことや、検査の精度が高いことから、ツベルクリン検査に代わりうる検査として広く使用されています。
 しかし、ツベルクリン検査と同様に、陽性であっても、必ずしも結核を発症しているわけではありません。結核の既感染者の40%程度に陽性所見が出ることや、一部の非結核性抗酸菌感染症でも陽性になることが知られています。