薬の使いかたと薬を使用するときの注意

 薬には内服用の錠剤・カプセル・トローチ・粉末剤・水薬・アンプル剤・舌下錠(ぜっかじょう)、注射、吸入、スプレーするもの、注腸用、坐薬、外用の軟膏(なんこう)・貼布(ちょうふ)薬・テープ・点眼薬・点鼻薬・すこしずつ吸収される特殊な工夫を施され体内に埋め込むものなどの別があります。もっとも一般的なものは口から服用する内服(経口)薬です。
 薬の種類によって、また病気や症状の種類によってその効果がもっともよく出るように工夫を要します。痛みの発作の治療には早く効果のあらわれる注射が、胃酸過多の酸をただちに中和するためには制酸薬の粉末の内服が有効ですが、慢性の症状に対する効果やくり返し起こる症状の予防には毎日何回かに分けて服用したり薬の効果が長続きするしくみを考えます。
 注射は効きかたが早く、確実であるいっぽう、危険を伴う方法ですから、医師の指示によって毎日使う糖尿病に対するインスリンなどのほかは、医師の指示なしに自分の考えで注射することはできません。
 多くの薬は、内服によって目的を達することができます。のんだ薬は吸収されずにそのまま腸の中ではたらくものもありますが、多くは口腔(こうくう)粘膜や胃腸から吸収され、リンパや血液によっていろいろな組織に運ばれ、そこではたらきます。幼児にはシロップなどでのみやすくした液状のものをよく使いますが、坐薬も解熱などによく使われます。
 薬はどのような使いかたをしても、ある時間がたつと、そのまま、あるいは分解されて排出されます。しかし、肝臓に入って代謝されてから効果のあらわれる薬もあります。薬がはたらく時間は、薬の種類や量によって違い、20~30分しか効かないものから、数日あるいは数週も続くものがあります。
 消化管内で薬が溶解する時間は剤形(錠剤、カプセル・粉剤・液剤などの薬の形)によって異なりますが、溶解してからも水に溶ける薬と油に溶けやすい薬とでは吸収や排泄の速さが異なります。
 効果の持続時間は、通常の薬では数時間以内ですから、継続して効かせるには1日に3回か4回服用します。しかし、1日に何回も用いなければならないと、忘れやすく外出にも不便なので、最近は1日1回の内服薬や1週1回の貼布薬などが用いられるようになりました。このように服用の回数を少なくするためには、吸収の速さを遅らせたり、排泄(はいせつ)がおそくなるようにしたりするので、全体の使用量が多くなることがあり、副作用に注意が必要です。胃腸の粘膜に触れると刺激作用のある薬や消化薬は、食後30分以内にのみ、また同時に飲む水を十分に多くします。別に刺激作用のないものは食前や食間(食後2~3時間)に服用してもいいのです。それぞれ医師の指示に従ってください。
 食欲増進薬、糖尿病の薬などは食前30分に用います。鎮痛薬や催眠薬のように、1回のめば目的を達するものは、頓服(とんぷく)といって、必要に応じて使います。カプセルに入った刺激の強い薬をカプセルから出して服用したり、水をいっしょに使わなかったりすると、食道や胃に潰瘍をつくることもあります。
 薬の服用方法は、医師に決めてもらい、調剤する薬剤師によく説明してもらって、それぞれの注意事項を守って着実に服用(服薬)することが大切です。服薬の目標、期待される効果、薬の種類、服薬の量と時刻、食事との関係、そして副作用の出現、あるいは体調不良のとき、どう対応するかについて十分注意を聞いておいてください。最近は、病院でも調剤薬局などでも臨床薬剤師が服薬について説明をしてくれることが多いので、使用上の注意などが書かれたパンフレットなどをもらい、よく理解しておく必要があります。自分勝手な判断で、のみ忘れたり多くのんだりすると危険です。