薬の用量

 薬の作用が量に関係することは、前述のとおりですが、特に注意したいのは、量を多くすればさらによく効くという考えが、時に重大な危険を伴うということです。
 ビタミンB1欠乏症(脚気〈かっけ〉)のとき、ビタミンB1薬を1日1mgでは効かず、5mgにしたらすこし効き、10mgにしたら、もっとよく効くということはあります。しかし、あまりにも多すぎると、同時に利用されるビタミンB2の不足が生じることもあります。
 また、気管支肺炎で、ペニシリンを1日30万単位ではなく、100万単位にしたら、よく効くということもあります。いっぽう、ペニシリンアレルギーの人では、ごくわずかの注射でも危険な場合があります。
 しかし、これらの薬を多く使うのは、特に多く使っても支障のない場合であって、どの薬もこんなわけにはいきません。たとえば、スモンの原因となったキノホルムは、少量を短期間用いると、各種の下痢に有効な使いやすい薬でした。大量あるいは長期間用いられるようになって、神経症状を起こし、発売禁止になりました。よく使われるアスピリンでさえ、一度に5gものめば、めまいなどひどい副作用が出ます。
 薬の量は、臨床開発において臨床試験(治験)をおこないながら安全性と有効性のバランスで設定されます。また、市販後も医師の経験や臨床研究のなかで使い方が絶えず見直されておおよその用量が決まっていきます。しかし、肝臓や腎臓のわるい人は薬がなかなか身体から排出されず、身体にある薬が多くなり、中毒を起こすことがあります。薬によって肝臓から排泄(はいせつ)されるものと腎臓から排泄されるものがあり、このことを知って、それぞれ服用する人の状態に合った薬や量の調整をして使います。
 たとえば強心薬として古くから使用されるジゴキシンは、そのほとんどが腎臓から排泄されます。そこで腎臓のわるい人では、薬がなかなか排泄されず身体に蓄積して中毒を起こしやすくなります。ジゴキシンは血中の薬物濃度と効果、中毒の関係が昔から知られています。現在では、患者さんの腎機能に合わせ、用量を2分の1から4分の1に減らしたり、1~3日おきにのんでもらい、ジゴキシンの血中濃度を測りながら用量調整をする使い方をします。
 高齢者では特に身体のさまざまな機能が若い人に比べると低下しているため、薬はなるべく少なめの量から使用したほうが安全なことが多いです。
 また、生まれつきの体質(たとえば肝臓で薬を分解する酵素の活性が少ない人など)とか、食事の内容などの環境条件で、薬の効果が強くなりやすい場合や、一部人種による差も認められます。